Advierten sobre «Virus Zombis» del Ártico que podría provocar una nueva y mortal pandemia

Un grupo de científicos advierte de que virus que permanecieron congelados en el permafrost del Ártico durante miles de años podrían ser liberados a consecuencia del calentamiento global, generando el riesgo de brotes de enfermedades desconocidas.

El permafrost en el Ártico, que cubre una quinta parte de la superficie del hemisferio norte, está formado por suelo que se mantiene a una temperatura que ronda los ceros grados centígrados durante un largo período de tiempo, algunas capas durante cientos de miles de años, como han revelado recientes investigaciones.

«El punto crucial del permafrost es que es frío, oscuro y carece de oxígeno, lo cual es perfecto para preservar material biológico en el Ártico», indica Jean-Michel Claverie, científico de la Universidad de Aix-Marsella, en Francia.

Para demostrar las características del suelo ártico, pone el siguiente ejemplo: «Podrías meter un yogurt en el permafrost y posiblemente aún sería comestible 50.000 años después».

En los últimos tiempos se observó que las capas superiores de permafrost en Canadá, Alaska (EE.UU.) y Siberia (Rusia) se están derritiendo debido al cambio climático, mismo que está provocando afectaciones en el Ártico.

De acuerdo con estimaciones, esta región del Ártico se está calentando cuatro veces más rápido que el resto del planeta. No obstante, los investigadores apuntaron a que existe otra amenaza peor que el deshielo del permafrost.

«El peligro proviene de otro impacto del calentamiento global: la desaparición del hielo marino del Ártico», señaló Claverie, precisando que está situación está causando incrementos «en el transporte marítimo, el tráfico y el desarrollo industrial en Siberia».

Asimismo, mencionó que las futuras operaciones previstas en el Ártico, incluidas la extracción de petróleo y minerales, podrían exponer «grandes cantidades de patógenos que aun prosperan allí».

«Los mineros entrarán y respirarán los virus. Los efectos podrían ser calamitosos», destacó Claverie.

Fuente Globovisión

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